NÚMEROS – CAPÍTULO 31

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La Biblia – El Antiguo Testamento

NÚMEROS

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Capítulo 31

La guerra contra Madián

1 El Señor dijo a Moisés:

2 «Tienes que vengar a Israel de los madianitas, después irás a reunirte con los tuyos».

3 Entonces Moisés dijo al pueblo: «Que algunos de ustedes se equipen para el combate y ataquen a Madián, para ejecutar contra ellos la venganza del Señor.

4 Deberán enviar al combate mil hombres por cada una de las tribus de Israel».

5 Entre las divisiones de Israel se reclutaron doce mil hombres equipados para la guerra, a razón de mil hombres por tribu,

6 y Moisés los envió al combate, junto con Pinjás, hijo del sacerdote Eleazar, que llevaba consigo los vasos sagrados y las trompetas para lanzar el grito de guerra.

7 Ellos pelearon contra Madián, como el Señor lo había ordenado a Moisés, y mataron a todos los varones.

8 Además de otras víctimas, mataron a los cinco reyes de Madián: Eví, Réquem, Sur, Jur y Reba. También pasaron al filo de la espada a Balaam hijo de Beor.

9 Los israelitas tomaron cautivas a las mujeres y a los hijos de los madianitas, y se llevaron como botín todos sus animales, sus rebaños y sus bienes.

10 Además incendiaron las ciudades donde ellos habitaban y sus campamentos.

11 Luego recogieron todo el botín –tanto hombres como animales–

12 y se lo llevaron a Moisés, al sacerdote Eleazar y a toda la comunidad de los israelitas, que estaban acampados en las estepas de Moab, junto al Jordán, a la altura de Jericó.

Las mujeres cautivas y la purificación del botín

13 Cuando Moisés, el sacerdote Eleazar y todos los jefes de la comunidad salieron a recibirlos fuera del campamento,

14 Moisés se irritó contra los comandantes del ejército y contra los oficiales de los regimientos de mil y cien soldados, que volvían de la expedición,

15 y les dijo: «¿Por qué han perdonado la vida a todas las mujeres?

16 Fueron ellas las que, por instigación de Balaam indujeron a los israelitas a ser infieles al Señor en el incidente de Peor, y por eso la comunidad del Señor fue azotada por la plaga.

17 Por lo tanto, maten a todos los niños varones y a todas las mujeres que hayan tenido relaciones con un hombre.

18 Perdonen, en cambio, a las jóvenes que no hayan tenido relaciones con un hombre.

19 En cuanto a ustedes, quédense fuera del campamento durante siete días; y en cualquiera de ustedes o de los cautivos que haya matado a una persona o haya tocado un cadáver, deberá purificarse al tercero y al séptimo día.

20 También deberán purificar todas las prendas de vestir y todos los objetos de piel, de cuero de cabra o de madera».

21 Entonces el sacerdote Eleazar dijo a las tropas de habían participado de la batalla: «Esta es una prescripción de la ley que el Señor dictó a Moisés: «Todo lo que resiste al fuego,

22 ya sea oro, plata, bronce, hierro, estaño o plomo,

23 lo harán pasar por el fuego para que sea purificado, aunque también deberá ser purificado con agua lustral; en cambio, harán pasar sólo por el agua lo que no puede resistir al fuego.

24 Al séptimo día ustedes lavarán su ropa y quedarán puros. Después podrán entrar en el campamento».

El reparto del botín

25 Luego el Señor dijo a Moisés:

26 «Tú, el sacerdote Eleazar y los jefes de familia de la comunidad harán el inventario del botín que ha sido capturado, tanto hombres como animales.

27 Después lo repartirás, por partes iguales, entre los combatientes que participaron de la campaña y el resto de la comunidad.

28 Además, debes separar para el Señor, como tributo de los guerreros que han ido al combate, una vida de cada quinientas, tanto de las personas como del ganado mayor, de los asnos y del ganado menor.

29 Esto lo tomarás de la mitad que les corresponda y se lo entregarás al sacerdote Eleazar como un tributo para el Señor.

30 De la mitad que corresponda a los demás israelitas, tanto de las personas como de los animales –del ganado mayor, de los asnos y del ganado menor– tomarás una vida por cada cincuenta y se las entregarás a los levitas que realizan tareas en la Morada del Señor».

31 Moisés y el sacerdote Eleazar hicieron lo que el Señor había ordenado.

32 El total del botín –además de los despojos que habían recogido las tropas– ascendió a 675.000 cabezas de ganado menor,

33 72.000 de ganado mayor,

34 61.000 asnos,

35 y 32.000 personas, a saber, las jóvenes que no habían tenido relaciones con un hombre.

36 Por lo tanto, la mitad correspondiente a los que habían participado de la campaña fueron 337.500 cabezas de ganado menor,

37 y el tributo para el Señor fue de 675;

38 36.000 cabezas de ganado mayor, y el tributo para el Señor, 72;

39 30.500 asnos, y el tributo para el Señor, 61.

40 Las personas fueron 16.000, y el tributo para el Señor, 32.

41 Moisés entregó al sacerdote Eleazar el tributo recogido para el Señor, como él se lo había ordenado.

42 La parte correspondiente a los otros israelitas –que Moisés había tomado del botín de los combatientes–

43 sumó 337.500 cabezas de ganado menor,

44 36.000 cabezas de ganado mayor,

45 30.500 asnos,

46 y 16.000 personas.

47 De esta mitad correspondiente a los israelitas, Moisés tomó cada uno de cada cincuenta hombre y animales, y se los entregó a los levitas que realizaban tareas en la Morada del Señor, como el Señor se lo había ordenado.

Las ofrendas

48 Los comandantes de las tropas y los jefes de los regimientos de mil y cien soldados se acercaron a Moisés,

49 y el dijeron: «Hemos hechos el recuento de los soldados que están en nuestras órdenes y no falta ni uno solo.

50 Por eso hemos traído, como ofrenda al Señor, los objetos de oro que ha recogido cada uno: pulseras, brazaletes, anillos, aros y pendientes. Así se hará en favor nuestro el rito de expiación delante del Señor».

51 Entonces Moisés y el sacerdote Eleazar recibieron de ellos todo ese oro, todas esas joyas.

52 El oro que los oficiales de los regimientos de mil y cien soldados ofrecieron como tributo al Señor, llegó a un total de dieciséis mil setecientos cincuenta siclos.

53 Entre la tropa, en cambio, cada uno guardó para sí lo que había recogido.

54 Moisés y el sacerdote Eleazar recibieron el oro de los oficiales, y lo llevaron a la Carpa del Encuentro, como memorial de los israelitas delante del Señor.

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ANTIGUO TESTAMENTO 

 EVANGELIOS 

 NUEVO TESTAMENTO

[:en]

1

1 The LORD said to Moses,

2

«Avenge the Israelites on the Midianites, and then you shall be taken to your people.»

3

So Moses told the people, «Select men from your midst and arm them for war, to attack the Midianites and execute the LORD’S vengeance on them.

4

From each of the tribes of Israel you shall send a band of one thousand men to war.»

5

From the clans of Israel, therefore, a thousand men of each tribe were levied, so that there were twelve thousand men armed for war.

6

Moses sent them out on the campaign, a thousand from each tribe, with Phinehas, son of Eleazar, the priest for the campaign, who had with him the sacred vessels and the trumpets for sounding the alarm.

7

They waged war against the Midianites, as the LORD had commanded Moses, and killed every male among them.

8

2 Besides those slain in battle, they killed the five Midianite kings: Evi, Rekem, Zur, Hur and Reba; and they also executed Balaam, son of Beor, with the sword.

9

But the Israelites kept the women of the Midianites with their little ones as captives, and all their herds and flocks and wealth as spoil,

10

while they set on fire all the towns where they had settled and all their encampments.

11

Then they took all the booty, with the people and beasts they had captured, and brought the captives, together with the spoils and booty,

12

to Moses and the priest Eleazar and to the Israelite community at their camp on the plains of Moab, along the Jericho stretch of the Jordan.

13

When Moses and the priest Eleazar, with all the princes of the community, went outside the camp to meet them,

14

Moses became angry with the officers of the army, the clan and company commanders, who were returning from combat.

15

«So you have spared all the women!» he exclaimed.

16

«Why, they are the very ones who on Balaam’s advice prompted the unfaithfulness of the Israelites toward the LORD in the Peor affair, which began the slaughter of the LORD’S community.

17

3 Slay, therefore, every male child and every woman who has had intercourse with a man.

18

But you may spare and keep for yourselves all girls who had no intercourse with a man.

19

«Moreover, you shall stay outside the camp for seven days, and those of you who have slain anyone or touched anyone slain in battle shall purify yourselves on the third and on the seventh day. This applies both to you and to your captives.

20

You shall also purify every article of cloth, leather, goats’ hair, or wood.»

21

Eleazar the priest told the soldiers who had returned from combat: «This is what the law, as prescribed by the LORD to Moses, ordains:

22

Whatever can stand fire, such as gold, silver, bronze, iron, tin and lead,

23

4 you shall put into the fire, that it may become clean; however, it must also be purified with lustral water. But whatever cannot stand fire you shall put into the water.

24

On the seventh day you shall wash your clothes, and then you will again be clean. After that you may enter the camp.»

25

The LORD said to Moses:

26

«With the help of the priest Eleazar and of the heads of the ancestral houses, count up all the human captives and the beasts that have been taken;

27

5 then divide them evenly, giving half to those who took active part in the war by going out to combat, and half to the rest of the community.

28

You shall levy a tax for the LORD on the warriors who went out to combat: one out of every five hundred persons, oxen, asses and sheep

29

in their half of the spoil you shall turn over to the priest Eleazar as a contribution to the LORD.

30

From the Israelites’ half you shall take one out of every fifty persons, and the same from the different beasts, oxen, asses and sheep, and give them to the Levites, who have charge of the LORD’S Dwelling.»

31

So Moses and the priest Eleazar did this, as the LORD had commanded Moses.

32

This booty, what was left of the loot which the soldiers had taken, amounted to six hundred and seventy-five thousand sheep,

33

seventy-two thousand oxen,

34

sixty-one thousand asses,

35

and thirty-two thousand girls who were still virgins.

36

The half that fell to those who had gone out to combat was: three hundred and thirty-seven thousand five hundred sheep,

37

of which six hundred and seventy-five fell as tax to the LORD;

38

thirty-six thousand oxen, of which seventy-two fell as tax to the LORD;

39

thirty thousand five hundred asses, of which sixty-one fell as tax to the LORD;

40

and sixteen thousand persons, of whom thirty-two fell as tax to the LORD.

41

The taxes contributed to the LORD, Moses gave to the priest Eleazar, as the LORD had commanded him.

42

The half for the other Israelites, which fell to the community when Moses had taken it from the soldiers, was:

43

three hundred and thirty-seven thousand five hundred sheep,

44

thirty-six thousand oxen,

45

thirty thousand five hundred asses,

46

and sixteen thousand persons.

47

From this, the Israelites’ share, Moses, as the LORD had ordered, took one out of every fifty, both of persons and of beasts, and gave them to the Levites, who had charge of the LORD’S Dwelling.

48

Then the officers who had been clan and company commanders of the army came up to Moses

49

and said to him, «Your servants have counted up the soldiers under our command, and not one is missing.

50

6 So, to make atonement for ourselves before the LORD, each of us will bring as an offering to the LORD some gold article he has picked up, such as an anklet, a bracelet, a ring, an earring, or a necklace.»

51

Moses and the priest Eleazar accepted this gold from them, all of it in well-wrought articles.

52

The gold that they gave as a contribution to the LORD amounted in all to sixteen thousand seven hundred and fifty shekels. This was from the clan and company commanders;

53

what the common soldiers had looted each one kept for himself.

54

Moses, then, and the priest Eleazar accepted the gold from the clan and company commanders, and put it in the meeting tent as a memorial for the Israelites before the LORD.

 

 



1 [1-3] The narrative of Israel’s relations with Midian, which was interrupted after Numbers 25:18, is now resumed.

2 [8] The five Midianite kings: they are called «Midianite princes, Sihon’s vassals» in Joshua 13:21.

3 [17] (17)There are later references to Midian in Jdgs 6-8; 1 Kings 11:18; Isaiah 60:6. The present raid was only against those Midianites who were dwelling at this time near the encampment of the Israelites.

4 [23] Lustral water: water mixed with the ashes of the red heifer as prescribed in Numbers 19:9.

5 [27] Divide them evenly: for a similar division of the booty into two equal parts, between those who engaged in the fray and those who stayed with the baggage, cf 1 Sam 30:24. But note that here the tax on the booty of the noncombatants is ten times as much as that on the soldier’s booty.

6 [50] The precise nature and use of some of these articles of gold is not certain.